Conoce Costa Rica: Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ

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Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ

Costa Rica es un para√≠so tropical que esconde cientos de tesoros naturales. Uno de los atractivos tur√≠sticos m√°s incre√≠bles que ofrece nuestro pa√≠s es el Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ.

A 3432 metros sobre el nivel del mar, este complejo volc√°nico es el m√°s alto de Costa Rica. En 1955 fue decretado Parque Nacional por su valor biodiverso, convirti√©ndose en un √°rea protegida por el Sistema Nacional de √Āreas de Conservaci√≥n (SINAC).

Como est√° a orillas de la Reserva Forestal, la flora y la fauna com√ļn de la selva tropical bordea la superficie volc√°nica. Sin embargo, la planicie m√°s alta, sobre todo cerca del cr√°ter, est√° cubierta de ceniza. No hay muchas plantas ni √°rboles, pero s√≠ unos cuantos animales acostumbrados al ecosistema caliente.

Su privilegiada vista y las diversas actividades al aire libre hacen que el Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ reciba miles de visitas cada a√Īo. Costarricenses y extranjeros vienen en temporada vacacional para pasar un d√≠a diferente en contacto con la naturaleza.

¬ŅC√≥mo llegar al Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ?

El parque está ubicado en la cordillera volcánica central al noroeste de la ciudad de Cartago. Para llegar, es necesario atravesar la carretera de la cordillera a 30 km desde Cartago. También es posible acceder desde San José pasando por el oeste de Cartago o recorriendo Valle Central.

Usar Waze para llegar al parque: Abrir Waze

¬ŅLe gustar√≠a ir al volc√°n Iraz√ļ de forma particular? Alquile un carro con nosotros y emprenda su viaje sin ning√ļn contratiempo y a la hora que desee.

El horario regular de visitas es 8:00am a 3:30 pm, incluyendo los domingos y días feriados.

Ruta a entrada del Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ

Curiosidades

  • Antiguamente era conocido como volc√°n de Cartago. Ahora bien, los ind√≠genas locales lo llamaban “Iratzu”, que significa “monta√Īa de temblor y trueno”. Con los a√Īos, tras el pr√©stamo ling√ľ√≠stico de la palabra, se rescat√≥ su nombre “nativo” a volc√°n Irazu o Iraz√ļ.
  • Su extensi√≥n total es de 500 km aproximadamente luego del decreto de 1955 que lo une al Parque Prusia.
  • El Parque Nacional se divide en dos zonas: Sector Cr√°teres y Sector Prusia. Ambas son complejos paisaj√≠sticos dispares, lo que atrae la atenci√≥n de los turistas y cient√≠ficos.
  • La temperatura promedio al a√Īo var√≠a de 5¬įC a 17¬įC.
  • Iraz√ļ se form√≥ hace miles de a√Īos gracias a constantes erupciones solidificadas. Cuenta con cinco cr√°teres, todos con alturas y di√°metros distintos.
  • El cr√°ter m√°s popular es Diego de la Haya. Mide 600 mts de di√°metro y un poco m√°s de 100 mts de profundidad. Fue nombrado as√≠ en honor al cronista hom√≥nimo que registr√≥ la primera erupci√≥n documentada del volc√°n en 1723. Otro cr√°ter visitado por los turistas es Playa Hermosa, llamado as√≠ porque en sus cercan√≠as el suelo es completamente plano, como la orilla de una playa.
  • Las erupciones de Iraz√ļ son infrecuentes, aunque la historia de erupciones es muy particular. 239 a√Īos despu√©s de la primera erupci√≥n registrada, el volc√°n reinici√≥ sus actividades en 1962, haciendo erupci√≥n el a√Īo siguiente, curiosamente el mismo d√≠a que el ex presidente americano John F. Kennedy visitara Costa Rica.
  • En la actualidad, Iraz√ļ es un volc√°n activo. Eso quiere decir que existe la posibilidad de nuevas erupciones. Ahora bien, el Estado monitorea constantemente la actividad volc√°nica, lo que le permite calcular el tiempo suficiente para tomar medidas.

Cr√°ter Volc√°n Iraz√ļ
Cr√°ter Volc√°n Iraz√ļ

5 cosas que hacer en el Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ

Muchos turistas vienen a Iraz√ļ pensando en el paisaje particular de cordillera volc√°nica. No obstante, hay muchas otras cosas que ver o hacer en el Parque Nacional.

Subir al cr√°ter Diego de la Haya

Llegar hasta el Diego de la Haya es un reto físico, pues supone un camino inclinado. Sin embargo, no hay que ser un experto en senderismo para llegar. La ruta está planeada para que cualquier persona pueda alcanzar este cráter. Contaba con una laguna de color verde esmeralda brillante antes de secarse.

Siempre es recomendable llevar suficiente hidratación, ropa cómoda, tennis adecuados y una jacket.

Si usted o su familia prefiere viajar por su cuenta, tambi√©n es posible trasladarse en minivan o autom√≥vil particular desde la entrada del Parque Nacional hasta las cercan√≠as de la cima. ¬°Contamos con veh√≠culos 4×4 para que pueda rentar el que m√°s le conviene!

Ver “la escarcha”

La “escarcha” es un fen√≥meno geol√≥gico √ļnico en la zona. Se trata de una capa ligera de hielo o nieve que se posa en la vegetaci√≥n y el suelo en horario matutino. Esto se debe a la altura y el clima templado. Los turistas se sienten atra√≠dos por el extra√Īo contraste polar, el paisaje selv√°tico del fondo y las cenizas en las √°reas cercanas al cr√°ter.

Senderismo

En el Sector Prusia del Parque Nacional podrá recorrer varias rutas hacia los cráteres o la selva tropical. Cada sendero tiene su propia dificultad (algunos son más inclinados que otros). Los más populares son El Roble, La Gruta, y Chiverrales. En ellos podrá conseguir paradas de descanso con restaurantes, cafeterías y servicios sanitarios.

Estos paseos son ideales para las personas interesadas en la vista de aves o los aficionados a la fotograf√≠a paisajista. ¬ŅQu√© mejor forma de conocer la biodiversidad costarricense que caminar por ella?

Chlorospingus pileatus ‚Äď Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ

Comer en restaurantes al aire libre

Si desea conocer la gastronom√≠a local y, a la vez, disfrutar del hermoso paisaje natural, nada como un restaurante en medio del complejo volc√°nico. Volc√°n Iraz√ļ cuenta con varios espacios para almorzar o merendar, todos de diferentes estilos y precios.

Disfrutar una vista panor√°mica sorprendente

¡No se deje intimidar por la ceniza! Una vez en la cima, el clima templado le llenará los pulmones de aire fresco. Pero no solo la temperatura es agradable. Considerando que estamos en uno de los puntos más altos del país, la vista desde allí no deja de ser impresionante.

A los pies del complejo volc√°nico yace la Reserva Forestal Cordillera Volc√°nica Central, la cual es una muestra del paisaje del tr√≥pico caribe√Īo. Desde all√≠ tambi√©n pueden verse hermosos hilos plateados que atraviesan la zona volc√°nica. Estos corresponden al R√≠o Tirib√≠ y sus derivados.

Si el cielo está despejado lo suficiente, a lo lejos se ven las carreteras y los edificios más prominentes de los cantones cercanos. Más allá del paisaje volcánico está la Cordillera de Talamanca, ligeramente visible, y el Océano Pacífico. Además en la noche, déjese sorprender por un cielo estrellado como nunca antes visto, en el que podrá observar a simple vista, si el tiempo lo permite, la majestuosa Vía Láctea.

V√≠a L√°ctea observada desde el Parque Nacional Volc√°n Iraz√ļ ‚Äď Foto: Otto Varela

¬ŅListo para pasar un fin de semana diferente rodeado de la naturaleza? El volc√°n Iraz√ļ es una opci√≥n imperdible si desea conocer Costa Rica en todo su esplendor. Planifique su visita con antelaci√≥n rentando un veh√≠culo y visite esta y otras zonas cercanas a Valle Central.

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